Doen

Arnout Hauben en de Belgische Kust

“Het waren prachtige tijden”

Arnout Hauben, het gezicht achter productiehuis ‘de Chinezen’, heeft een nieuwe reeks klaar: ‘Rond de Noordzee’. Daarin maakt hij samen met zijn tweekoppige cameraploeg een reis rond de Noordzee. Hij trok naar alle kusten die verbonden zijn door die ene oceaan. Ook naar de Belgische. In de eerste aflevering start Arnout in Brugge, waar ooit een belangrijke haven lag. ‘We zijn van daaruit in een cirkel langs de Noordzee gegaan. Helemaal rond. Voor ons was het tof om van thuis uit te kunnen vertrekken, een plek die je goed kent. Als je dan op de kliffen in Schotland staat en je steekt je vinger in het water, dan besef je dat datzelfde water ook op ons strand klotst. Een schone gedachte’, vertelt de televisiemaker.

De intro van ‘Rond de Noordzee’ maakt meteen duidelijk dat Arnout heel wat mooie herinneringen heeft aan de Kust. Als kind bracht hij veel tijd door in Oostende. ‘Mijn tante woonde daar en zij had een zoon van mijn leeftijd. Tijdens de vakantie ging ik dan twee weken naar Mariakerke. Dat waren prachtige tijden. Ik kom zelf uit het binnenland, 14 dagen aan zee verblijven, dat was machtig. De zee was vakantie.’

Arnout Hauben aan de Kust met het programma Rond de Noordzee
Arnout Hauben aan de Kust met het programma Rond de Noordzee

Ook nu, komt Arnout nog regelmatig naar de Kust. ‘Ik kom vooral met mijn kinderen. Die zijn ondertussen wat ouder maar we blijven toch terugkomen. Soms om te shoppen, want de winkels zijn er open op zondag. Maar ook om cultuur op te snuiven, lekker te eten,… We gaan dan vaak naar restaurant ‘De Kombuis’ in Oostende, da’s makkelijk met de kinderen. Ook aan de vistrap heb ik mooie herinneringen. Daar ligt de Amandine, de laatste IJslandvaarder. Ik heb een filmpje over het schip gemaakt nog voor het gerestaureerd werd. Ik heb toen de laatste bemanning van het schip leren kennen. Zij hadden hun tochten naar IJsland zelf gefilmd. Heel spectaculair, ze gingen over nooit geziene golven, een prachtig archief. Z. Als ik nu de Amandine zie, dat is nostalgie want de tijd van de IJslandvaarders is voorbij.’ 

Arnout Hauben aan de Kust met het programma Rond de Noordzee
Een plaats met twee snelheden

Net als de Amandine, zette ook de rest van de Kust Arnout aan het denken. Dat denkwerk leidde uiteindelijk tot z’n nieuwe programma. ‘Als jonge gast, kom je eens met je eerste lief naar de Kust, of je komt er uitwaaien wanneer je verdriet hebt. Maar hoe ouder ik werd, hoe meer ik vanop een afstand keek naar het strand, naar het water. Welke wereld schuilt daarachter? Ik ben dan een tijdje bezig geweest met die duikboot die werd gevonden voor de kust. Het bewijs dat er ook zoveel onder de Noordzee ligt. Ik ben steeds meer gaan opzoeken en hoe meer ik las, hoe meer ik vertrokken was met het idee om dit programma te maken.’

Een jaar nadat Arnout aan het programma begon, loopt het op televisie. Er is intussen ook een ‘Rond de Noordzee’-boek en in de Koninklijke Gaanderijen van Oostende, kan je momenteel de indrukwekkende dronefoto’s van cameraman Ruben bewonderen. ‘Wat ik zelf het meest heb onthouden van de reis is de visserskapel in Heist. De dag dat we daar gingen opnemen, regende het heel hard. We zijn daar toen lang blijven zitten en daardoor is die plaats wel hard binnengekomen bij ons. Hoe dat kleine kapelletje heeft standgehouden tussen de nieuwbouw… Het is zo authentiek. Het contrast van dat kapelletje en de woonblokken maakt dat je precies op een plaats met twee snelheden bent.’

Arnout Hauben en het Zwin aan de Kust met het programma Rond de Noordzee
Het Zwin: enig mooi

‘Ook het Zwin is heel bijzonder. Ik was vergeten hoe mooi dat was. Je staat er precies in een oerlandschap. Wanneer je er helemaal alleen bent, is het net een tijdloze omgeving. Ook ons bezoek aan een baggerboot voor de Oostendse kust was machtig. Dat grote schip is een wereld op zich. Er zijn Filippijnen aan boord, er is een Oostendse bemanning,… dat gaf een ongelofelijke ambiance. Vanop zo’n boot zie je de Kust ook vanuit een ander perspectief: je kijkt niet naar de zee, je kijkt terug vanuit de zee.’

‘Ik moet zeggen dat van al mijn tochten deze ook culinair de beste was. Prachtig aan de Noordzee is dat je overal lekker kunt eten. We zijn bijvoorbeeld mee geweest met vissers. Het mooiste is dan dat je zelf vissen vangt om ze meteen daarna op de rooster te leggen. Machtig als die vis zo vers uit het water komt. Die versheid primeert voor mij. Veel franjes heb ik dan niet nodig. Gegrild met een beetje peper en zout, een stukje brood: dat is het lekkerste van het lekkerste.’

Na de opnames aan de Belgische kust, trok de ploeg van Arnout verder. Een tocht van 5.000 kilometer langs de kusten van Schotland, Noorwegen, Denemarken,… En als Arnout even vergelijkt, dan blijkt de Belgische kustlijn toch bijzonder. ‘Uniek aan onze kust is het sociale karakter ervan. Je komt er heel veel volk tegen, overal zijn er goeie restaurants en altijd is er wel iets leuk te doen.’

‘Rond de Noordzee’ is elke dinsdag om 20.35 uur te zien op één. De gelijknamige expo loopt tot en met zondag 31 maart in de Nieuwe Gaanderijen, op de Zeedijk in Oostende.