Olivier Willems van Chocolaterie Willems over zijn band met de Kust.

Kustambassadeur en chocolatier Olivier Willems over zijn passie voor Oostende en de Kust
‘Niets zo zalig als bij weer en wind een mooie strandwandeling maken. Dan zie je de zee op haar wildst.’

Olivier Willems is chocolatier in Oostende en laat zich volop inspireren door zijn stad.
En dat Olivier Willems in Oostende belandde, heeft hij aan zijn vader te danken. Die werd immers als marinier in Zeebrugge gestationeerd waardoor het hele gezin naar Oostende verkaste. ‘Ik was toen al een waterrat en dus helemaal door het dolle heen.’ Een gevoel dat gebleven is en zelfs op winterdagen standhoudt. ‘Niets zo zalig als bij weer en wind een mooie strandwandeling maken. Dan zie je de zee op haar wildst.’

Kustambassadeur en chocolatier Olivier Willems over zijn passie voor Oostende en de Kust

Op zijn zesde wist Olivier al dat hij later zoetigheden wou maken en tijdens zijn bakkersopleiding in Ter Groene Poorte in Brugge kreeg hij de chocolademicrobe pas écht te pakken. ‘Als chocolatier kun je al je creativiteit kwijt in je vak. En doordat die chocoladewereld constant evolueert, wordt mijn passie alleen maar aangewakkerd.’

Eerst Oostende, later …

Het is dan ook alleen maar logisch dat Olivier zijn eerste chocoladezaak in Oostende oprichtte. Binnen de comfortzone van zijn thuisstad. Maar ondertussen begint ook de rest van de wereld voorzichtigjes te lonken. ‘Het is perfect mogelijk om onze kwaliteit ook elders aan te bieden. Dat hoeft niet eens in eigen land te zijn. We kunnen net zo goed onze Belgische chocolade in het buitenland promoten. Dat klinkt zelfs heel aanlokkelijk. Dus gaan we ook die pistes onderzoeken.’ Wordt dus ongetwijfeld vervolgd.

Kustambassadeur en chocolatier Olivier Willems over zijn passie voor Oostende en de Kust
Kustambassadeur Olivier Willems van Chocolatier Willems

Verborgen parels?
‘Neem de overzet en zet koers naar de Oosteroever om er rustig te wandelen en te genieten van de leegte.

Hét mooiste zeezicht?
‘Vrienden wonen op de negenste etage en hun terras biedt een ongehinderd zicht over de hele kustlijn. Met als orgelpunt Oostende. Maar zelfs op de begane grond is het altijd genieten van de zee. Elke dag is immers anders, waardoor je altijd je ogen uitkijkt.’

Kustontmoeting?
‘Ik kijk op naar David Maenhout van Chocolaterie M in Knokke, zijn advies is altijd welkom.’

Kustgevoel?
‘De hoekige Rock Strangers van Arne Quinze inspireerden me tot de PoppoLou Rocks-praline, door Gault Millau uitgeroepen tot beste Belgische praline.’